10 jul 2015

Cacao: superfood voor sporters?

Ingediend door Karolien

“Het peloton heeft cacao ontdekt”. Vooral bij wielrenners blijkt het product populair te zijn. Iedereen kent cacao natuurlijk als de grondstof voor chocolade, maar welke positieve eigenschappen zorgen ervoor dat het beschouwt wordt als een “superfood” ? En in welke mate kan het nuttig zijn voor sporters?

Over cacao
Als we het hier hebben over cacao gaat het niet over chocolade of cacaomelk. Cacao wordt vaak in vetrijke voedingsmiddelen verwerkt, maar die zijn natuurlijk niet aan te raden voor sporters.

Zuivere Cacao bevat vetzuren, mineralen (zoals magnesium, koper, kalium en calcium) en polyfenolen. Polyfenolen bevatten een verscheidenheid van componenten, maar cacao is vooral bijzonder rijk aan flavonoïden, waaronder epicatechin, catechin en procyanidines. Flavonoïden hebben een beschermende rol door hun anti-oxidatieve werking. Bovendien hebben flavonoïden immuun regulerende eigenschappen en een gunstig effect op het cardiovasculaire systeem. Verder zouden zij de vorming van artherosclerose en lage bloeddruk kunnen voorkomen.

Wat is het voordeel voor sporters?
Door de impact op het cardiovasculaire systeem zou cacao een positief effect hebben op de duurinspanning. Verbeterde vasculaire functies resulteren immers in een verhoogde bloedtoevoer en toevoer van voedingstoffen naar de spieren tijdens de inspanning, wat natuurlijk resulteert in betere prestaties. Dit voordeel zou zich niet beperken tot de periode tijdens de inspanning maar ook in het herstelproces na de inspanning zou dit positieve effecten genereren. Herstel zou zo vlugger gebeuren.

De anti-oxidatieve en immuun werking heeft natuurlijk ook een voordeel voor sporters.
Antioxidanten beschermen het weefsel en het DNA in de cellen tegen vrije radicalen. Vrij radicale zijn agressieve stoffen die in sommige gevallen schade kunnen veroorzaken aan de cellen en weefsels. Tijdens de inspanning is er een verhoogde productie van vrije radicalen. Onderzoek toont aan dat de sporters een (licht) verhoogde behoefte aan antioxidanten hebben.

Onderzoek
Wetenschappelijke studies bij niet-sporters lijken de positieve effecten van cacao te bevestigen. Studies bij sporters zijn nog onvoldoende beschikbaar.

De onderzoeken die de gunstige invloed van cacao lijken te bevestigen gaan uit van dosissen van 300-800mg cacao polyfenolen per dag .
Om u een idee te geven: Een reep pure chocolade (40gr) bevat 300-600mg polyfenolen terwijl een reep melkchocolade (40gr) slechts 100-200mg polyfenolen bevat. 1g  zuiver cacaopoeder bevat zo’n 50mg polyfenolen.

Besluit
Meer onderzoek is nodig om na te gaan of de gezondheidsvoordelen van cacao ook voor sporters een meerwaarde kunnen betekenen. In elk geval stelt zich de vraag op welke wijze cacao kan ingenomen worden zonder de negatieve effecten van de voedingsstoffen waarin het product vandaag verwerkt wordt (vetrijk!)  erbij te moeten nemen. Want natuurlijk is het niet de bedoeling om als sporter volop chocolade te eten. 

Gemiddeld: 5 (2 stemmen)

Reactie toevoegen